La structure narrative du conte :

 

Vladimir Propp propose dans son livre « Morphologie du conte » (1928) trente et une fonctions des personnages de contes merveilleux. Ces fonctions, selon cet auteur, s’enchaînent toujours dans cet ordre, même si toutes ne sont pas systématiquement présentes dans tous les contes.

1 - Un des membres de la famille s'éloigne de la maison.

2 - Le héros se fait signifier une interdiction.

3 - L'interdiction est transgressée.

4 - L'agresseur essaye d'obtenir des renseignements.

5 - L'agresseur reçoit des informations sur sa victime.

6 - L'agresseur tente de tromper sa victime pour s'emparer d'elle ou de ses biens.

7 - La victime se laisse tromper et aide son ennemi malgré elle.

8 - a - L'agresseur nuit à l'un des membres de la famille ou lui porte préjudice.

8 - b - Il manque quelque chose à l'un des membres de la famille; L'un des membres de la famille a envie de posséder quelque chose.

9 - La nouvelle du méfait ou du manque est divulguée, on s'adresse au héros par une demande ou un ordre, on l'envoie ou on le laisse partir.

10 - Le héros-quêteur accepte ou décide d'agir.

11 - Le héros quitte sa maison.

12 - Le héros subit une épreuve, un questionnaire, une attaque, etc., qui le préparent à la réception d'un objet ou d'un auxiliaire magique.

13 - Le héros réagit aux actions du futur donateur.

14 - L'objet magique est mis à la disposition du héros.

15 - Le héros est transporté, conduit ou amené près du lieu où se trouve l'objet de sa quête.

16 - Le héros et son agresseur s'affrontent dans le combat.

17- Le héros reçoit une marque.

18 - L'agresseur est vaincu.

19 - Le méfait est réparé ou le manque comblé.

20 - Le héros revient.

21 - Le héros est poursuivi.

22 - Le héros est secouru.

23 - Le héros arrive incognito chez lui ou dans une autre contrée.

24 - Un faux héros fait valoir des préten­tions mensongères.

25 - On propose au héros une tâche difficile.

26 - La tâche est accomplie.

27 - Le héros est reconnu.

28 - Le faux héros ou l'agresseur, le méchant, est démasqué.

29 - Le héros reçoit une nouvelle apparence.

30 - Le faux héros ou l'agresseur est puni.

31 - Le héros se marie et monte sur le trône.

 

Une typologie des contes : (en référence à la classification de Aarne-Thompson)

- Les contes d'animaux ayant pour héros des animaux doués de parole et se comportant comme des humains. la trame générale de ces contes oppose deux animaux : le plus faible, intelligent et rusé, joue des tours pendables au plus fort, stupide et crédule.

- Les contes facétieux . On se moque des niais, que leur sottise entraîne dans toutes sortes de malentendus.

- Les contes merveilleux. Leur ressort est l'intervention du surnaturel, de l'inexplicable dans les aventures des héros. Ils sont fréquemment bâtis sur un scénario en forme de quête: le héros, ou l'héroïne, part à la recherche d'un objet difficile à obtenir. Le but du voyage est souvent la délivrance d'une princesse enlevée par un méchant. Des personnages (fées, lutins…) les aident à accomplir les épreuves et à triompher des obstacles.